Wie werden Kerzen hergestellt?

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wie werden kerzen hergestellt

Als eine der frĂŒhesten Formen der tragbaren Beleuchtung haben Kerzen im Laufe der Geschichte wichtige Funktionen fĂŒr die Menschheit erfĂŒllt, eine Tatsache, die durch die Entdeckung von Kerzen oder kerzenĂ€hnlichen Objekten in praktisch jeder Gesellschaft dokumentiert wurde. Historiker glauben, dass die ursprĂŒngliche Kerze möglicherweise von primitiven MĂ€nnern erfunden wurde, die getrocknete Zweige in tierisches Fett getaucht haben und so eine langsam brennende und zuverlĂ€ssige Lichtquelle erzeugt haben. 

Reliefs der alten Ägypter zeigen die Verwendung von Kerzen durch Schriftsteller und Philosophen, die nach Sonnenuntergang gut arbeiteten. Diese frĂŒhen Kerzen wurden höchstwahrscheinlich aus VerjĂŒngungen entwickelt, die aus faserigen Materialien hergestellt waren, die mit Wachs oder Talg gemischt waren (das weiße, fast geschmacklose Fett von Rindern oder Schafen, aus dem auch Seife, Margarine und Gleitmittel hergestellt wurden). 

Schon 3000 v. Chr. wurden auf der Insel Kreta schalenförmige Kerzen verwendet.

Kerzen wurden auch fĂŒr religiöse Zwecke verwendet. Die Bibel enthĂ€lt zum Beispiel zahlreiche Hinweise auf die Verwendung von Kerzen, einschließlich der Geschichte von König Salomo, der nach dem Bau des Tempels zehn Kerzenhalter verwendete, um das Nord- und SĂŒdende des Bauwerks zu beleuchten. 

Im Mittelalter wurde das Kerzenmachen zu einer beliebten BeschĂ€ftigung, wie die GrĂŒndung vieler Kerzenmacher-Gilden in ganz Europa zeigt. SpĂ€ter wurden Kerzen verwendet, um die Zeit zu halten. Bei Auktionen wurde die Gebotszeit begrenzt, indem ein Stift in eine Kerze eingefĂŒhrt und das Wachs geschmolzen wurde, bis der Stift abfiel, wodurch dieser Zeitraum abgeschlossen wurde.

Obwohl sich die Materialien, aus denen eine Kerze besteht, im Laufe der Jahre geĂ€ndert haben, ist die Kunst der Kerzenherstellung den ursprĂŒnglichen Produktionsprozessen ĂŒberraschend Ă€hnlich geblieben. Kerzendochte bestanden zunĂ€chst aus Schilf oder Binsen; Schließlich wurden verschiedene Naturfasern verwendet. 1824 fĂŒhrte der Franzose Jean-Jacques Cambaraceres mit dem geflochtenen Docht eine wichtige Verfeinerung der Dochttechnologie ein, die gleichmĂ€ĂŸiger brannte als nicht geflochtene Dochte. Gedrehte oder geflochtene Baumwolle macht heute noch die meisten Dochte aus.

FĂŒr die ersten Kerzen wurden tierische oder pflanzliche Fette verwendet. Mit fortschreitender Kerzenherstellungstechnologie wurde Bienenwachs weit verbreitet, hauptsĂ€chlich wegen seines angenehmen Geruchs und der Abwesenheit des Schmutzes, den schmelzende Fette erzeugten.

Nach dem UnabhĂ€ngigkeitskrieg schoss die Walfangindustrie in Amerika in die Höhe. Allerdings wurde nicht jede Walart nur wegen ihres Specks geschĂ€tzt. Der Pottwal wurde auch fĂŒr seine Spermaceti verwendet – das Wachs aus dem Öl dieses riesigen SĂ€ugetiers. Dieses Wachs wurde ausgiebig verwendet, als die Fischereiindustrie zu expandieren begann. Die Spermaceti-Kerze war beliebt, weil sie keinen scharfen Geruch hatte, bei Sommertemperaturen nicht weich wurde und gleichmĂ€ĂŸig brannte. Ozokerit, ein farbloses mineralisches Kohlenwasserstoffwachs mit hohem Schmelzpunkt, war auch im 17. und 18. Jahrhundert beliebt. Mit fortschreitender Kerzentechnologie wurden tierische Fette abgetrennt, wobei wĂŒnschenswertere feste FettsĂ€uren wie Stearin zurĂŒckblieben, die keinen Geruch hatten und ein helleres Licht gaben. Paraffin, ein aus Erdöl kristallisiertes Wachs,

Die ursprĂŒnglichen Kerzen wurden durch das Tauchverfahren hergestellt. Diese Methode stammt aus dem Mittelalter und verwendete Dochte Nachdem die Wachsbasis in einen klaren, nahezu flĂŒssigen Zustand erhitzt wurde, wird sie filtriert, um alle Verunreinigungen zu entfernen, die den Brennprozess der fertigen Kerze beeintrĂ€chtigen könnten. Zu diesem Zeitpunkt werden alle Farbstoffe oder Parfums hinzugefĂŒgt.

Nachdem die Wachsbasis in einen klaren, nahezu flĂŒssigen Zustand erhitzt wurde, wird sie filtriert, um alle Verunreinigungen zu entfernen, die den Brennprozess der fertigen Kerze beeintrĂ€chtigen könnten. Zu diesem Zeitpunkt werden alle Farbstoffe oder Parfums hinzugefĂŒgt. Von getrockneten Binsen, die bis auf eine Seite geschĂ€lt waren und das Mark enthĂŒllten. Die Dochte wurden wiederholt in das geschmolzene Fett getaucht, bis das Fett mit einer gewĂŒnschten Dicke am Docht haftete. Bienenwachskerzen wurden sowohl unter Verwendung der Tauchmethode als auch der Gießmethode konstruiert. Bei der Gießmethode wird das geschmolzene Bienenwachs ĂŒber einen schwebenden Baumwolldocht gegossen, wĂ€hrend der Docht gleichzeitig und manuell gedreht wird. Nachdem sich am Boden des Dochtes eine ausreichende Menge Wachs angesammelt hat, wird die Kerze umgekehrt und vom anderen Ende gegossen.

Die Herstellung von Kerzen in großem Maßstab wurde erst nach 1834 RealitĂ€t, als Joseph Morgan die erste Kerzenmaschine fĂŒr die Massenproduktion einfĂŒhrte. Die heutigen modernen Maschinen Ă€hneln auffallend der Originalmaschine, wobei Geschwindigkeit, Genauigkeit und EndqualitĂ€t die einzigen großen Unterschiede darstellen.

Wachs – Der Kerzen Rohstoff

Wie bereits erwĂ€hnt, haben sich die beim Bau von Kerzen verwendeten Wachssorten in den letzten Jahrhunderten stark verĂ€ndert. Heutzutage werden Substanzen oft zusammengemischt, um stĂ€rkere Kerzen mit höheren Schmelzpunkten zu erzeugen. In den Vereinigten Staaten enthalten handelsĂŒbliche Kerzen normalerweise 60 Prozent Paraffin, 35 Prozent StearinsĂ€ure und 5 Prozent Bienenwachs. Einige Kerzen enthalten geringe Mengen an Candelilla- oder Carnaubawachsen (aus der Carnaubapalme), um den Erweichungs- oder Schmelzpunkt des fertigen Wachses zu regulieren. Bienenwachskerzen bestehen nur aus reinem Insektenwachs und Paraffin sowie einer kleinen Menge Versteifungswachs. 

Der Docht besteht aus hochwertiger Baumwolle oder Leinen. Das Material ist gewebt (oder geflochten), so dass es in eine Richtung brennt und sich krĂ€uselt, so dass sein Ende fĂŒr ein gleichmĂ€ĂŸiges und intensives Brennen in der Oxidationszone der Kerzenflamme verbleibt. Oft werden Drahtkern-Dochte verwendet. Diese Dochte haben eine Drahtmitte, die es ihnen ermöglicht, etwas heißer als Baumwolle zu brennen und im geschmolzenen Wachs aufrecht zu bleiben.

Bei dekorativen Kerzen werden hĂ€ufig andere Wachse als Bienenwachs und Paraffin verwendet. Bayberry-Wachs (oder Wachsmyrte, wie es manchmal genannt wird) wird aus den FrĂŒchten des Bayberry-Busches gewonnen und hat ein charakteristisches Aroma, das es besonders fĂŒr die Verwendung zu Weihnachten beliebt macht. Nicht brennendes Wachs wird in den Teilen einer Kerze verwendet – meistens in den Muscheln oder Ornamenten von dekorativen Kerzen -, die nicht zum Brennen bestimmt sind.

Der Herstellungsprozess der Kerze

Die Herstellung von Kerzen besteht aus drei Schritten: Vorbereitung des Dochts, Vorbereitung der Wachsbasis und kontinuierliches Formen oder Extrudieren der fertigen Kerzen.

Den Docht machen

  • 1 Die Dochte aus Baumwolle oder Leinen werden geflochten und dann mit Chemikalien oder anorganischen Salzlösungen behandelt, so dass sie sich beim Brennen in einem Winkel von 90 Grad biegen. Dieser Winkel ermöglicht es dem Ende, im Ă€ußeren Mantel der Flamme zu bleiben, und bewirkt, dass es auf natĂŒrliche Weise verkĂŒrzt wird. Wenn der Docht nicht behandelt wird, brennt er zu schnell und die Flamme wird durch das geschmolzene Wachs gelöscht. Allerdings, wenn der Docht auch brennt. Eine Methode zum Formen von Kerzen besteht darin, das Wachs durch eine DĂŒse der gewĂŒnschten Form zu extrudieren. Eine Docht-Spule fĂŒhrt den Docht in die Mitte der Form, so dass sich das Wachs um den Docht bildet. Im Gegensatz zum Formen bildet die Extrusion eine durchgehende KerzenlĂ€nge, die in die richtigen GrĂ¶ĂŸen geschnitten werden muss. Langsam nimmt die Menge des freiliegenden Dochtes zu und die Kerze wird gefĂ€hrlich.

Wachsbasis vorbereiten

  • 2 ZunĂ€chst wird das Wachs erhitzt und in riesigen Metallkesseln zu einem klaren, nahezu flĂŒssigen Zustand geschmolzen. Durch direkte Flamme geschmolzenes Wachs kann dunkel werden oder kleine StĂŒcke Kohlenstoffkohle enthalten. Als nĂ€chstes muss das geschmolzene Wachs sorgfĂ€ltig filtriert werden, um Verunreinigungen zu entfernen, die den Brennprozess stören können. Zu diesem Zeitpunkt werden alle gewĂŒnschten Parfums und Farbstoffe hinzugefĂŒgt. Obwohl das meiste Wachs, das beim Hersteller ankommt, strengen Reinheitsstandards entspricht, filtern viele Unternehmen ihr Wachs immer noch, um ein qualitativ hochwertiges Endprodukt zu erhalten.

Die Kerze formen

  • 3 Seit der Erfindung von Morgans erster Kerzenmaschine wurde der Bau von Kerzen hauptsĂ€chlich von Endlosmaschinen durchgefĂŒhrt, obwohl einige Unternehmen immer noch manuelle Maschinen verwenden. Kontinuierliche Formmaschinen sind fĂŒr die Herstellung von Kerzen in Gruppen von 50 bis 500 pro Ladung ausgelegt. Der gesamte Vorgang dauert fast 30 Minuten pro Ladung.
  • 4 Vor dem Gießen des Wachses wird der Docht durch die Formspitze gezogen. Diese Spitze hat ein Loch, durch das der Docht von einer Spule unter der gesamten Formmaschine lĂ€uft. Die Formen aus Zinn haben polierte InnenflĂ€chen und sind leicht verjĂŒngt, um das Auswerfen der fertigen Kerze zu erleichtern.
  • 5 Das Wachs wird leicht ĂŒber seinen Schmelzpunkt abgekĂŒhlt und in einen Formtisch ĂŒber den Formen gegossen. Das Wachs arbeitet sich dann in jede Form ein; Die Formen sind vorgewĂ€rmt, damit das Wachs gleichmĂ€ĂŸig in sie fließt. Nachdem das Wachs gegossen wurde, wird ein Mantel um jede Form mit kaltem Wasser gefĂŒllt, um den Erstarrungsprozess zu beschleunigen. Sobald sich das Wachs verfestigt hat, werden die fertigen Kerzen aus den Formen nach oben gezogen, so dass die Dochte zur Vorbereitung auf die nĂ€chste Ladung Kerzen erneut durch die Formen fĂ€deln können. Die Dochte werden abgeschnitten und der Prozess beginnt von vorne. ĂœberschĂŒssiges Wachs wird zugeschnitten, gesammelt und wiederverwendet. Das kontinuierliche Formverfahren wird verwendet, um zylindrische, sich verjĂŒngende oder geriffelte Kerzen herzustellen, solange sie leicht aus der Form ausgeworfen werden können.

Extrusion

  • 6 Eine alternative Methode verwendet die Extrusion, ein Verfahren, bei dem zerkleinertes Paraffinwachs unter extremem Druck durch eine erhitzte StahldĂŒse gepresst wird. Gleichzeitig wird das Wachs um den Docht verfestigt. Im Gegensatz zu Formmaschinen produzieren Extrusionsmaschinen eine durchgehende KerzenlĂ€nge, die dann in bestimmte GrĂ¶ĂŸen geschnitten wird. Als nĂ€chstes werden die Spitzen der Kerzen durch Rotationsschneider geformt und die Kerzen werden zu einer automatisierten Verpackungsmaschine geschickt.

Wo Sie mehr erfahren können

BĂŒcher

Constable, David. Kerzenherstellung. Schwartz, Arthur & Co., Inc., 1993.

Millington, Deborah. Traditionelle Kerzenherstellung: Einfache Herstellungsverfahren. Intermediate Technology Development Group von Nordamerika, 1992.

Shaw, Ray. Kerze Art. William Morrow, 1973.

Taylor, Richard. Bienenwachsformen & Kerzenherstellung. Linden Books, 1985.

Webster, William und Claire McMullen. Zeitgenössische Kerzenherstellung. Doubleday, 1972.

Webster, William und Claire McMullen. Das komplette Buch der Kerzenherstellung. Doubleday, 1973.

Zeitschriften

Rupp, Becky. „Die Kunst der Kerzenherstellung“, Blair & Ketchums Country Journal. Januar 1986, p. 57.

– Jim Acton