Warum glauben die Menschen an Gott?

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Die Entwicklung des religiösen Glaubens.

Warum glauben die Menschen an Gott? F√ľr die meisten Menschen auf der Welt scheint die Antwort offensichtlich: Weil es selbstverst√§ndlich ist, dass Gott existiert. Aus der Sicht des Gl√§ubigen ist die wirklich r√§tselhafte Frage, wie jemand nicht glauben kann.

Und doch, wie Brett Mercier, Psychologe an der Universit√§t von Kalifornien in Irvine, und seine Kollegen in einem k√ľrzlich erschienenen Artikel hervorheben, gab es in der Vorgeschichte unserer Spezies einmal eine Zeit, in der niemand an einen Gott irgendeiner Art glaubte. Unsere evolution√§ren Vorfahren waren alle Atheisten, aber irgendwo auf dem Weg fanden sie Religion. Wir kehren also zu unserer urspr√ľnglichen Frage zur√ľck: Warum glauben die Menschen an Gott?

Wie es in der Evolutionswissenschaft √ľblich ist, unterscheiden Mercier und seine Kollegen zwischen endg√ľltigen und unmittelbaren Ursachen. Eine ultimative Ursache erkl√§rt, wie sich ein Verhalten √ľberhaupt entwickelt hat, w√§hrend eine nahe Ursache die Bedingungen beschreibt, unter denen dieses Verhalten durchgef√ľhrt wird. Betrachten Sie zum Beispiel V√∂gel, die im Winter nach S√ľden fliegen. Die Hauptursache f√ľr die Vogelwanderung ist die Zunahme des √úberlebens und der Fortpflanzung derjenigen, die saisonal in w√§rmeren Klimazonen lebten, in denen es reichlich Futter gab. Im Gegensatz dazu ist die nahe Ursache die Abnahme der Tageslichtstunden, die als Ausl√∂ser daf√ľr dienen, dass es Zeit ist, nach S√ľden zu fahren.

Irgendein religi√∂ser Glaube ist ein nahezu universelles Merkmal der Menschheit, daher gibt es h√∂chstwahrscheinlich eine evolution√§re Ursache, die dies erkl√§rt. Gleichzeitig sind nicht alle Menschen religi√∂s, und au√üerdem sind die Formen des Glaubens unter den Religionen weit verbreitet. Daher m√ľssen wir die unmittelbaren Ursachen f√ľr diese Variation verstehen. In ihrem Artikel skizzieren Mercier und Kollegen mehrere ultimative und nahe liegende Gr√ľnde f√ľr den religi√∂sen Glauben.

Vor ungef√§hr einer Viertelmillion Jahren kamen v√∂llig moderne Menschen auf die Bildfl√§che, und bis vor kurzem lebten sie alle einen J√§ger-Sammler-Lebensstil. In diesen primitiven Gesellschaften jagten, fischten oder fischten die M√§nner nach Fleisch, w√§hrend die Frauen Obst, Wurzeln und Gem√ľse sammelten. Sie lebten in kleinen Gruppen von etwa 100 bis 150 Menschen, da dies die gr√∂√üte Population war, die das umliegende Gel√§nde unterst√ľtzen konnte.

Dennoch waren diese Gruppen betr√§chtlich gr√∂√üer als die Gesellschaften von Primatenarten, die dazu neigen, in einem Bereich von wenigen Dutzend zu z√§hlen.¬†Dar√ľber hinaus sind Menschen weitaus¬†kooperationsf√§higer¬†als andere Primaten, was durch bestimmte entwickelte kognitive Mechanismen erm√∂glicht wird.¬†Chef unter diesen ist ein¬†Gef√ľhl der Entscheidungsfreiheit¬†.¬†Als Werkzeugbenutzer entwickelten Menschen schnell ein Verst√§ndnis daf√ľr, dass sie absichtlich dazu f√ľhren k√∂nnen, dass Dinge passieren.¬†Die Nuss brach auf, weil ich sie mit einem Stein zertr√ľmmert hatte.¬†Der Apfel ist gefallen, weil ich den Baum gesch√ľttelt habe.

Menschen wenden dieses Gef√ľhl der Entscheidungsfreiheit dann an, um soziale Interaktionen zu interpretieren.¬†Das hei√üt, wir glauben nicht nur, dass wir eine Agentur haben, wir glauben auch, dass andere auch eine Agentur haben.¬†Daher beurteilen wir die Handlungen anderer abh√§ngig davon, ob wir sie f√ľr beabsichtigt halten oder nicht.¬†Wir k√∂nnen der Person leicht vergeben, die versehentlich auf unseren Fu√ü tritt, aber wir brauchen wirklich eine Erkl√§rung und eine¬†Entschuldigung,¬†wenn jemand absichtlich auf unsere Zehen tritt.

Tats√§chlich sind wir √ľberempfindlich gegen√ľber der Handlungsweise anderer Leute und schlie√üen auf Absichten, wo keine existierten.¬†Wenn uns zum Beispiel jemand im Verkehr abschaltet, gehen wir im Allgemeinen davon aus, dass er dies mit Absicht getan hat – das hei√üt, er wei√ü genau, wie gef√§hrlich er f√§hrt -, anstatt anzunehmen, dass er uns angeschaut hat, uns aber einfach nicht gesehen hat.¬†Wir gehen schnell davon aus, dass die Menschen zielgerichtet handeln und das Ausma√ü, in dem das Verhalten der Menschen von ihren aktuellen Umst√§nden und Einschr√§nkungen gepr√§gt ist, unber√ľcksichtigt lassen.

Aufgrund der Erkennung √ľberempfindlicher Agenturen tendieren wir auch dazu, auf Intentionalit√§t in nat√ľrlichen Prozessen oder unbelebten Objekten zu schlie√üen. Der Glaube an Wassergeister und Waldgeister, Gespenster und Gespenster, Geister und D√§monen ist uralt und wird in jeder Kultur auf der Welt beobachtet. Weil die nat√ľrliche Welt komplex ist und sich auf mysteri√∂se Weise verh√§lt, entdecken wir √ľberall um uns herum Entscheidungsfreiheit.

√úbrigens, wenn Sie denken, dass Sie – ein intelligenter Mensch, der in der modernen Gesellschaft lebt – keinen solchen abergl√§ubischen Unsinn haben, m√ľssen Sie sich fragen: Haben Sie Ihr Auto jemals gebeten, an einem kalten Wintermorgen anzufahren? Oder haben Sie sich jemals dar√ľber beschwert, dass Ihr Computer einen eigenen Verstand hat, weil er sich nicht so verh√§lt, wie Sie es m√∂chten? Wir neigen dazu, bei unbelebten Objekten automatisch die Handlungsf√§higkeit zu erkennen, wenn die Situation unvorhersehbar und au√üerhalb unserer Kontrolle liegt.

Diese Art von¬†animistischem Denken¬†– das hei√üt, der Glaube, dass¬†√ľbernat√ľrliche¬†Handlungen die Welt bewohnen und Ereignisse beeinflussen k√∂nnen – ist ein universelles menschliches Merkmal.¬†Ein solches Denken ist bei Kindern weit verbreitet, und als Erwachsene ist unser animistisches Denken von den Normen unserer Kultur gepr√§gt.¬†Animistische √úberzeugungen sind auch in J√§ger-Sammler-Gesellschaften weit verbreitet, aber was sie nicht haben, ist eine organisierte Religion.

Vor etwa 15.000 Jahren begann der Mensch allm√§hlich, die Landwirtschaft zu √ľbernehmen. Zuerst domestizierten die Menschen einige Tiere und pflegten G√§rten, um ihre Jagd und das Sammeln zu erg√§nzen, aber schlie√ülich verlagerten sich alle bis auf einige Gesellschaften auf der ganzen Welt ausschlie√ülich auf Landwirtschaft und Viehzucht. Die Landwirtschaft kann viel mehr Menschen pro Hektar Land versorgen als die Jagd und das Sammeln, aber dies war mit Kosten verbunden.

Solange unsere Gruppe klein war, hatten wir die psychologischen Mechanismen, um effektiv mit den Mitgliedern unserer Gemeinschaft umzugehen. Wenn Sie Tag f√ľr Tag mit denselben 150 Menschen leben, lernen Sie sie wirklich gut kennen. Aber wenn Ihre Zahlen Tausende oder Zehntausende betragen, sind die meisten Menschen, mit denen Sie t√§glich interagieren, Fremde. So entstand das Leben in den ersten St√§dten dank der Nahrungsmittel√ľbersch√ľsse, die die Landwirtschaft erbrachte.

Zu diesem Zeitpunkt sehen wir eine kulturelle Evolution. Die menschliche Existenz h√§ngt von der Zusammenarbeit ab. Wenn wir in kleinen Gruppen leben, werden Betr√ľger von anderen Mitgliedern bestraft und sie lernen schnell, dass sie miteinander auskommen m√ľssen. In anonymen Gesellschaften ist es jedoch einfach, andere auszunutzen, da der Rest der Gruppe keine M√∂glichkeit hat, diejenigen zu bestrafen, die das System ausnutzen. Die L√∂sung bestand darin, immer wachsame G√∂tter zu erfinden, die Betr√ľger f√ľr uns bestrafen. So wuchs die organisierte Religion Hand in Hand mit dem Aufstieg des Stadtstaates.

Spulen Sie ein Dutzend Jahrtausende vorw√§rts, und hier leben wir in einer technologisch fortgeschrittenen Gesellschaft, die von der Wissenschaft angetrieben wird und uns sagt, dass sich die Welt nach den Gesetzen der Physik bewegt und nicht nach den Launen von Geistern oder Gottheiten.¬†Trotzdem ist der Glaube an einen oder mehrere G√∂tter, die unser Handeln √ľberwachen und uns entsprechend beurteilen, weit verbreitet.¬†Gleichzeitig ist der religi√∂se Glaube im letzten Jahrhundert stark zur√ľckgegangen, und hier m√ľssen wir uns mit den nahe liegenden Ursachen befassen.

Mercier und Kollegen unterteilen die unmittelbaren Ursachen des religi√∂sen Glaubens in drei Typen: kognitive, motivationale und gesellschaftliche.¬†Ein kognitiver Faktor ist ein analytischer Denkstil.¬†Menschen, die eher nach Vernunft als nach¬†Intuition¬†handeln, glauben weniger an Gott.¬†Vielleicht sehen wir auch eine Tendenz f√ľr Menschen mit h√∂herer¬†Intelligenz, agnostische oder atheistische √úberzeugungen zu vertreten.¬†Im Gegensatz dazu sind Menschen, die hoch in dem sind, was gemeinhin als “¬†emotionale Intelligenz“ bezeichnet wird. Das hei√üt, die F√§higkeit, die Emotionen und Motive anderer leicht zu erkennen, ist tendenziell auch religi√∂ser.¬†Nat√ľrlich ist es genau diese F√§higkeit, die Gedanken anderer zu lesen, die vor Hunderttausenden von Jahren zur Entstehung des religi√∂sen Glaubens in der afrikanischen Savanne gef√ľhrt haben.

Es gibt auch motivierende Gr√ľnde f√ľr den religi√∂sen Glauben. Menschen, die sozial isoliert sind, neigen zu mehr religi√∂sem Glauben und geben ihnen vielleicht das Gef√ľhl, nicht wirklich allein zu sein. Ebenso ist es wahrscheinlicher, dass Menschen, die vor dem Tod stehen, Glauben an Gott und ein Leben nach dem Tod ausdr√ľcken. Das alte Sprichwort, dass es keine Atheisten auf dem Schlachtfeld gibt, trifft zweifellos weitgehend zu. Dar√ľber hinaus w√§chst der Glaube an Gott, wenn Situationen wie bei Naturkatastrophen unkontrollierbar werden. Zu glauben, dass Gott einen Plan hat, hilft den Menschen, ein Gef√ľhl der Kontrolle oder zumindest der Akzeptanz wiederzugewinnen.

Ein weiterer Motivationsfaktor ist die Selbstverbesserung.¬†Wenn Sie in einer Gesellschaft leben, in der Religion hoch gesch√§tzt wird, liegt es in Ihrem Interesse, zu sagen, dass Sie glauben, ob Sie es wirklich tun oder nicht.¬†Ich bin sicher, es gibt viele Zweifler in den Kirchenb√§nken beim Sonntagsgottesdienst, aber keiner wird es zugeben.¬†(Ich war einer von denen f√ľr die meisten meiner Teenagerjahre.) Und es ist nicht ungew√∂hnlich, Geschichten von Priestern oder Pastoren zu h√∂ren, die ihren Glauben verloren haben, aber weiterhin predigen, weil es die einzige M√∂glichkeit ist, ihren Lebensunterhalt zu verdienen.

Schlie√ülich gibt es gesellschaftliche Faktoren, die den Grad des religi√∂sen Glaubens in Gesellschaften beeinflussen. In der Regel ist der religi√∂se Glaube in Industriel√§ndern im Vergleich zur unterentwickelten Welt erheblich geringer. Zum Beispiel hat Japan einen der h√∂chsten Lebensstandards der Welt, aber nur 4 Prozent der Bev√∂lkerung geben an, religi√∂s zu sein. Traditionell war Japan ein buddhistisches Land, und Religion spielte bis nach dem Zweiten Weltkrieg eine wichtige Rolle im t√§glichen Leben der Japaner. Ein √§hnlicher Trend ist in Westeuropa aufgetreten, das inzwischen von vielen Sozialwissenschaftlern als „nachchristlich“ bezeichnet wird.

Die Vereinigten Staaten mit ihrem hohen Lebensstandard und ihrer hohen¬†Religiosit√§t¬†bilden die Ausnahme.¬†Wie Mercier und seine Kollegen jedoch betonen, verf√ľgen Japan und Westeuropa im Gegensatz zu den USA √ľber eine universelle Gesundheitsversorgung und weitreichende soziale Sicherheitsnetze. Die Japaner und Europ√§er wissen, dass ihre Regierungen in der Stunde ihrer Not Hilfe leisten werden.¬†Aber die laissez-faire Haltung der amerikanischen Gesellschaft macht die Zukunft der Menschen weniger sicher und den Glauben an einen g√ľtigen Gott attraktiver.

Obwohl viele Menschen in industrialisierten Gesellschaften die traditionell organisierte Religion aufgegeben haben, bekennen sich viele immer noch zu einer Art¬†spirituellem¬†Glauben, wie zum Beispiel einer Lebenskraft oder einem g√∂ttlichen Geist, der Natur und Mensch durchdringt.¬†Wenn Gesellschaften wohlhabend und egalit√§r werden, sehen die Menschen vielleicht weniger Bedarf an einem g√ľtigen Gott, der auf uns aufpasst.¬†Eine organisierte Religion wird in solchen Gesellschaften m√∂glicherweise nicht mehr ben√∂tigt, aber es ist immer noch menschlich, die Entscheidungsfreiheit in der Komplexit√§t und Unvorhersehbarkeit der Welt wahrzunehmen, selbst wenn es keine gibt.

Verweise

Mercier, B., Kramer, SR und Shariff, AF (2018). Glaube an Gott: Warum Menschen glauben und warum nicht. Aktuelle Richtungen in der Psychologie. Online-Vorabver√∂ffentlichung. DOI: 10.1177 / 0963721418754491

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