Sind wir alleine? Außerirdisches Leben im Universum

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Sind wir alleine? Außerirdisch Leben im Universum

Bei einer k√ľrzlich abgehaltenen Veranstaltung √ľber die neueste Wissenschaft der Exoplaneten hat die ehemalige Astrophysikerin der NASA-Kepler-Mission, Natalie Batalha, neu definiert, was es bedeutet, in den Nachthimmel zu blicken. Anstatt einzelne Sterne im All zu sehen, sagte sie, betrachte sie jetzt jeden Lichtpunkt als ein eigenes Sonnensystem aus umkreisenden Planeten. Astronomen sch√§tzen, dass es etwa 100 bis 200 Milliarden Galaxien im Universum gibt ‚Äď mit durchschnittlich 100 Millionen Sternen pro St√ľck. Die Anzahl der Exoplaneten da drau√üen ist verbl√ľffend, jeder eine potenzielle Wiege des Lebens. Angesichts der Mathematik scheint es unm√∂glich, dass wir Menschen die einzigen Lebewesen im Kosmos w√§ren.

Die Vielfalt des Klimas und der Bedingungen auf diesen fernen Himmelsk√∂rpern w√§re √ľberw√§ltigend.¬†Sogar unser eigener Schwesterplanet Venus unterscheidet sich drastisch von der Erde und demonstriert den Unterschied, den 40 Millionen Meilen machen k√∂nnen ‚Ästein kosmischer Steinwurf.¬†¬†

Forscher nutzen solche Erkenntnisse, um¬†die Bedingungen von Planetenk√∂rpern zu erahnen, die Lichtjahre entfernt¬†¬†sind, und suchen sogar nach Monden um Exoplaneten herum, die m√∂glicherweise geeignete Bedingungen f√ľr Leben haben.

Auf der Suche nach neuen Welten schreitet die Technologie schnell voran. Angetrieben durch das James-Webb-Weltraumteleskop, das Ende 2021 gestartet wurde, hat die Suche nach außerirdischem Leben im nächsten Jahrzehnt nun wirkliche Tiefe. 

Riesige Raketen der nächsten Generation, die bald erscheinen, versprechen Weltraummissionen, die weiter gehen und leistungsstärkere Teleskope einsetzen können. Privat finanzierte Teleskope und revolutionäre Beobachtungstechniken, die unsere eigene Sonne als Gravitationslinse verwenden,  weisen auf große Fortschritte in naher Zukunft hin.

Vielleicht hat kein anderes Forschungsgebiet einen solchen Einfluss auf die Vorstellungskraft. K√ľrzlich entdeckte interstellare Felsen  und Meteore regten eine Debatte √ľber ihre Herkunft an, ebenso wie ein mysteri√∂ses Funksignal, das vom Stern Proxima Centauri, nur vier Lichtjahre von der Erde entfernt, entdeckt wurde. Wenn wir jemals √ľberzeugende Beweise daf√ľr haben, dass wir au√üerirdisches Leben entdeckt haben, was ist der beste Weg, diese Neuigkeiten der Menschheit mitzuteilen?

Die Suche nach Leben außerhalb der Erde wirft interessante philosophische Fragen auf. Wenn wir die Chemie des Lebensanfangs auf unserem eigenen Planeten als Rubrik verwenden, könnte dies diktieren (oder einschränken), wie wir das Leben anderswo untersuchen. 

Das Universum wimmelt m√∂glicherweise von unerwarteten chemischen Lebensformen, die ganz anders aussehen als wir.¬†Und dann ist da noch die Frage des Zufalls.¬†Wie der¬†Astrophysiker John Gribbin schreibt¬†, musste eine zuf√§llige Kette von Ereignissen eintreten ‚Äď vom Zeitpunkt der Entstehung unseres Sonnensystems bis zur Entfernung unseres Planeten von der Sonne ‚Äď damit Organismen auf der Erde entstehen konnten.¬†Es kann gut sein, dass solche Zust√§nde tats√§chlich selten sind.¬†Und selbst wenn au√üerirdische Zivilisationen im √úberfluss vorhanden sind, ist das Universum riesig ‚Äď sicherlich jenseits der Reichweite des menschlichen Verstandes ‚Äď und unsere kosmischen Hinterh√∂fe halten uns weit voneinander entfernt.

Der legend√§re Astronom und Wissenschaftsp√§dagoge Carl Sagan war fest davon √ľberzeugt, dass der Kosmos voller intelligenter Wesen ist.¬†Er sch√§tzte wissenschaftliche Vernunft und Beweise sogar noch vehementer ein und war daf√ľr bekannt, dass au√üergew√∂hnliche Behauptungen ‚Äď selbst wenn sie Ihre ersehntesten Tr√§ume unterst√ľtzen ‚Äď au√üergew√∂hnliche Beweise erfordern.¬†

Angesichts seiner Art von Skepsis w√ľrde man hoffen, dass er sich √ľber die neuesten Tools freuen w√ľrde, die wir entwickelt haben, um festzustellen, ob wir tats√§chlich allein sind.¬†In dem Film¬†Contact¬†von 1997 , der auf dem 1985 von Sagan geschriebenen Science-Fiction-Roman √ľber die Entdeckung eines au√üerirdischen Funksignals basiert, sagt die Hauptfigur, die Astronomin Ellie Arroway: ‚ÄěDas Universum ist ein ziemlich gro√üer Ort ‚Ķ also, wenn es nur wir sind , es scheint eine schreckliche Platzverschwendung zu sein.‚Äú