Ist Willenskraft das neue Selbstwertgef√ľhl?

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Ist Willenskraft das neue Selbstwertgef√ľhl?

Das Konzept der Willenskraft – die Selbstbeherrschung, die man aus√ľbt, um Impulse zu unterdr√ľcken und das Verhalten auf gew√§hlte Ziele auszurichten – wird in letzter Zeit immer wichtiger. Viele Menschen gehen davon aus, dass der Schl√ľssel zur Verbesserung ihres Lebens eine starke Willenskraft ist. Wenn wir es nur in uns selbst finden k√∂nnten, eine bessere Selbstkontrolle auszu√ľben, w√§ren wir sicher in der Lage, das Junk-Food endg√ľltig zu beenden, den Nachtisch einzuschr√§nken, regelm√§√üig Sport zu treiben, diese l√§stige To-Do-Liste zu l√∂schen und alle unsere Neujahrsvors√§tze einzuhalten . In der Tat Forschung hat gezeigt, dass Selbstkontrollma√ünahmen in der Kindheit eine Reihe positiver Ergebnisse f√ľr Erwachsene vorhersagen

Dieses Konzept der Willenskraft verk√∂rpert eine gemeinsame¬†Phantasie¬†von Laien und Psychologen: den Schl√ľssel zum Erfolg des Lebens zu entdecken und in Besitz zu nehmen.¬†Als solches scheint Willenskraft bereit zu sein, das neue¬†Selbstwertgef√ľhl zu werden¬†– ein magischer individueller Zug, der den Erfolg f√∂rdert und von dem uns allen beigebracht werden kann, dass wir ihn besitzen.¬†Allerdings genauso wie beim¬†Selbstwertgef√ľhl Ein Wort der Vorsicht ist geboten, was die tats√§chliche Willenskraft angeht, um dem Hype entgegenzutreten.

Zum einen ist unser Verst√§ndnis von Willenskraft bei weitem nicht vollst√§ndig und vieles von dem, was wir zu wissen glaubten, wurde in letzter Zeit in Frage gestellt. Zum Beispiel Walter Mischels ber√ľhmte Marshmallow-Studien, bei denen den Kindern die Wahl zwischen einem sofort oder zwei nach dem Abwarten bereitgestellten Marshmallow angeboten wurde, hat gro√ües Interesse an dem Thema geweckt, insbesondere nachdem die anschlie√üende Arbeit ergab, dass Kinder, die l√§nger auf den zweiten Marshmallow warten konnten, tendenziell bessere Lebensergebnisse erzielten .

Leider, wie Mischel selbst k√ľrzlich bemerkt hat „Die spezifischen kognitiven Informationsprozesse, die eine Verz√∂gerung der Befriedigung erm√∂glichen, sind nicht gut charakterisiert.“ Mit anderen Worten, obwohl Ma√ünahmen der Selbstkontrolle den Erfolg vorhersagen k√∂nnen, ist Vorhersage nicht dasselbe wie Kausalit√§t. Gelbe Z√§hne k√∂nnen Lungenkrebs vorhersagen, aber gelbe Z√§hne verursachen keinen Krebs. Willenskraft kann ebenfalls ein blo√üer Stellvertreter oder ein Korrelat bisher unbekannter kausaler Faktoren sein. 

Dar√ľber hinaus aktuelle Forschung hat angedeutet, dass das, was zu der Zeit als Willenskrafteffekt erschien (die F√§higkeit, auf eine versp√§tete Belohnung zu warten), etwas v√∂llig anderes gewesen sein k√∂nnte – n√§mlich die Kraft der Erfahrung, Erwartungen und sozialer Status. Insbesondere Kinder aus privilegierten Verh√§ltnissen (und damit weniger chaotischen, vorhersehbaren Umgebungen) k√∂nnen lernen, dass das Warten zuverl√§ssig belohnt wird. Kinder aus armen, chaotischeren Umgebungen k√∂nnen lernen, dass „Erhalten, w√§hrend das Erhalten gut ist“ die rationale Strategie ist.

Eine neuere Forschungslinie des Psychologen Roy Baumeister hat das Argument vorgebracht, dass Willenskraft eine begrenzte Ressource ist, die durch starke Beanspruchung ersch√∂pft wird, da ein Muskel nach l√§ngerer Anstrengung erm√ľden w√ľrde. Aus dieser Idee leitet sich der Gedanke ab, dass das √úben der Selbstkontrolle – das Trainieren der Muskeln – die F√§higkeit verbessern sollte. Beide Ideen sind in die Kritik geraten in letzter Zeit. Sowohl bei Versuchung als auch bei Widerstand wurden keine signifikanten Verarmungseffekte festgestellt. Einige Studien haben auch vorgeschlagen, dass das √úben der Selbstkontrolle nicht zu der erwarteten Verbesserung f√ľhrt.

Die Debatte in Bezug auf die genaue Natur der Willenskraft geht weiter. Unabhängig davon, wie Willenskraft gesehen wird, ist der Ehrgeiz, der darin besteht, eine innere Ressource zu finden, die den Lebensverlauf von sich aus verändern kann, in verwackelten Gegenden anzutreffen.

Zum einen sind die Lebensergebnisse vielf√§ltig, und die Auswirkungen eines Merkmals (wie eines Gens) h√§ngen in der Regel davon ab, welche und wie andere Faktoren eine Rolle spielen. Dar√ľber hinaus ist jede Analyse interner Prozesse (wie etwa der Willenskraft) konzeptionell unvollst√§ndig und unzureichend, ohne eine gr√ľndliche Er√∂rterung spezifischer sozialer Kontextfaktoren. 

Die Verwendung abstrakter Konzepte (wie Willenskraft) ohne Kontext f√ľhrt zu Verwirrung, da sich die tats√§chliche Erfahrung eines Agenten in einem Kontext qualitativ von der eines anderen unterscheidet. So wie es unsinnig ist zu sagen, dass die Angst einer Ratte , die durch einen Schrecken als Reaktion auf ein lautes Ger√§usch angezeigt wird, mit der Angst einer Braut an ihrem Hochzeitstag vergleichbar ist, macht es wenig Sinn zu glauben, dass die Willenskraft eines Kindes einen Marshmallow zu beobachten ist dasselbe wie die Erfahrung eines Alkoholikers, der versucht, n√ľchtern zu werden.

Und selbst wenn wir uns einverstanden erkl√§ren, diese Regel aus Gr√ľnden der Vereinfachung auszusetzen und interne Prozesse und Umweltkontexte getrennt zu betrachten, gewinnt letztere den Einfluss auf den Wettbewerb. Soweit diese getrennt werden k√∂nnen, steht unser Verhalten mehr unter situativer Kontrolle als unter der Kontrolle unserer inneren Merkmale. Wie schnell Sie von Stadt zu Stadt reisen, h√§ngt mehr von den Stra√üen, den Verkehrsregeln und den verf√ľgbaren Verkehrsmitteln ab als von Ihren Pers√∂nlichkeitsmerkmalen .

Dies gilt f√ľr die Willenskraft. In der Tat scheint die Forschung  zu zeigen, dass Menschen, die gut im Leben sind – Verhaltensfallen und riskanten Versuchungen ausweichen, beharrliche und zielgerichtete Anstrengungen unternehmen und ein gesundes Urteilsverm√∂gen aus√ľben -, von der Abh√§ngigkeit von Willenskraft berichten weniger  als diejenigen, die k√§mpfen oder deren Leben auf irgendeine Weise entgleist ist. Die Vorteile der Selbstkontrolle scheinen sich aus der Tendenz von Personen mit hoher Selbstkontrolle zu ergeben, bessere automatische Lebensgewohnheiten anzunehmenDadurch wird die Exposition gegen√ľber Situationen verringert, in denen Selbstbeherrschung erforderlich ist.

Die Schw√§che der Willenskraftphantasie wird noch deutlicher, wenn man sich die allgemein als „Willenskraftherausforderungen“ betrachteten. Nehmen Sie zum Beispiel Fettleibigkeit. Durch Intuition ist die Wahrscheinlichkeit , allein, dass die aktuelle Adipositas – Epidemie ist auf einige katastrophale pl√∂tzlichen R√ľckgang der durchschnittlichen Willenskraft in der Bev√∂lkerung gering ist. Und Beweise daf√ľr fehlen. Das amerikanische Ern√§hrungsumfeld hingegen hat sich dramatisch und offenkundig ver√§ndert. Ihre Gewichtszunahme hat wenig mit Ihrer Willenskraft zu tun und vieles, was mit Ihrer Lebensmittelumgebung zu tun hat. 

Das Versagen einer Person, der Versuchung zu widerstehen, einem Versagen der Willenskraft zuzuschreiben, ist in der Regel falsch und l√§uft oft darauf hinaus, sch√§ndliche Schuldzuweisungen an das Opfer zu geben. „Der Grund, warum Sie Ihr Verhalten nicht ge√§ndert haben, ist, dass Ihnen die Willenskraft fehlt“, ist eine ziemlich bl√∂de Formulierung, die an das Argument „Sie wurden vergewaltigt, weil Sie sich nicht ausreichend wehrten“ erinnert. Dieses Willenskraftargument kann auch dazu dienen, die Aufmerksamkeit abzulenkenvon wichtigeren, kontextuellen Ergebnisdeterminanten wie sozialer Ungleichheit und Unterdr√ľckung. Die Fokussierung auf Willenskraft als Schuldigen ist erw√§hnenswert f√ľr diejenigen, die institutionelle Macht in der Kultur haben und diese behalten m√∂chten. Solange Sie sich selbst die Schuld f√ľr Ihre unz√§hligen Misserfolge geben, ist es weniger wahrscheinlich, dass Sie nach den sozialen strukturellen Hindernissen Ausschau halten, die Ihren Fortschritt tats√§chlich untergraben.

In der Summe ist es auf lange Sicht nicht Ihre beste Strategie, sich mit Cookies zu umgeben und auf Ihre Willenskraft zu z√§hlen, um zu verhindern, dass Sie sich hingeben. Gute Planung (nehmen Sie einen hausgemachten Snack f√ľr die Stra√üe, damit Sie sich nicht nach Keksen sehnen), gute Gewohnheiten (nehmen Sie den Weg nach Hause, der nicht am Keksladen vorbeigeht) und gestalten Sie die Umgebung auf hilfreiche Weise (behalten Sie nicht bei) Eine Keksdose in Ihrem Scho√ü wird jedes Mal die Willenskraft √ľbertreffen.

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